Traditionelle Chinesische Medizin (TCM) – vom Mythos zur Evidenz


Autor: Hempen CH, Hummelsberger J


Journal: Bundesgesundheitsbl 63, 570–576 (2020), deutsch


Die Traditionelle Chinesische Medizin (TCM) ist heute das umfassendste, weltweit am weitesten verbreitete traditionelle Medizinsystem.

Ursprünglich erschien die TCM in unserem westlichen Kontext als ein seltsames, mythologisches Gebilde, jedoch wurde durch die Überwindung der sprachlichen Hürden ein Verständnis möglich. Physiologie, Diagnostik und die klinische Anwendung wurden anwendbar und validierbar.

Im Jahr 1998 wurde durch das US-amerikanische National Insitute of Health erstmals eine Konsensuskonferenz zur Akupunktur durchgeführt. Seither werden Akupunktur und die TCM allgemein durch methodologisch gute Studien erforscht. Für die Akupunktur gibt es bereits Evidenz für die Wirksamkeit über Schmerztherapie und Allergie hinaus. Auch werden die Wirkmechanismen der Akupunktur bspw. durch Studien mit funktioneller Magnetresonanztomographie (fMRT) besser verstanden.

Auch für die chinesische Arzneitherapie (TCA) gibt es für einige Bereiche positive Metaanalysen und Studien. Hier besteht aber noch in großem Umfang Forschungsbedarf. Es zeigen sich Chancen für die Entwicklung neuer Medikamente und Rezepturen für die (Begleit‑)Behandlung im Bereich von Infekten, Autoimmunkrankheiten, Krebs, Stoffwechsel- sowie dermatologischen und gastrointestinalen Krankheiten.

Für die weitere Evaluierung der TCM, aber auch für eine integrative, kritische Anwendung in der Praxis der TCM ist eine fundierte Ausbildung von Ärzten dringend erforderlich, eine weitere Institutionalisierung ist für die Patientensicherheit und Orientierung geboten.

Die TCM scheint aus der Grauzone des rein Mystischen herausgetreten zu sein, sie kann Chancen für eine bessere Patientenversorgung bieten. In vielen Teilen besteht und wächst die Evidenz für TCM, es ist aber weiter dringend umfassende Forschung erforderlich. Diese sollte unabhängig gefördert werden.

Traditional Chinese medicine (TCM)—what is myth and what is the state of evidence today?

Traditional Chinese medicine (TCM) is the most comprehensive and widely practiced system of medicine in the world.

Originally, TCM appeared in our Western context as an unfathomable mythological doctrine. Once the linguistic barriers had been overcome, it became possible to understand and apply the terminological and physiological concepts, the method of diagnosis, and the clinical findings.

Since the NIH consensus conference in 1998, our understanding of TCM has been the subject of methodologically robust studies. We now have evidence of the efficacy and effectiveness of acupuncture beyond its use in pain therapy and allergy treatment. Thanks to fMRI studies, among others, we also have a better understanding of the mechanisms underlying acupuncture.

Meta-analyses and studies also confirm the efficacy of Chinese medicinal drugs and remedies in some fields, yet there is still extensive need for further research. But opportunities are also emerging for new medicines and prescriptions for (accompanying) treatments of infections, autoimmune diseases, cancer, metabolic illnesses, dermatological disorders, and gastrointestinal diseases.

To enable further evaluation of TCM, but also to ensure an integrative, critical application in the practice of TCM, it is vital for doctors to have thorough training. Further institutionalisation is necessary to provide orientation and patient safety.

The days of regarding TCM as some kind of mysticism are indeed long over and it can offer real opportunities for better patient care. In many fields, there is increasing evidence of TCM’s effectiveness, yet further comprehensive research is essential. This should be encouraged unconditionally.

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